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Conference Papers Year : 2015

Von der thematischen Arbeit zum „travail thematique“

Marc Rigaudière

Abstract

Die Idee einer umfassenden Kompositionslehre, die sich systematisch mit allen Aspekten der musikalischen Komposition befasst, förderte in der deutschen Theorie des 19. Jahrhunderts die Entstehung eingehender Studien der thematischen Arbeit wie die von Lobe. Die Veröffentlichung von Alfred Richters Buch Die Lehre von der thematischen Arbeit im Jahr 1896, das sich speziell mit diesem Aspekt der Komposition befasste, kann als Höhepunkt einer typisch deutschen Theorietradition angesehen werden.Bereits zu Beginn des 19. Jahrhunderts ist jedoch ein Interesse an thematischer Einheit bei Momigny erkennbar, der sich Haydn zum Vorbild nahm (Cours complet d'harmonie et de composition, Bd. 2, 1806). Reicha widmete 1826 einen Abschnitt seines Traité de haute composition musicale der "Entwicklung der musikalischen Ideen"; seine Vorbilder waren Mozart und Haydn. Die Bedeutung und der Stellenwert, den der Begriff der thematischen Arbeit in Frankreich ab Mitte des 19. Jahrhunderts allmählich erlangte, lässt sich nachvollziehen, indem man das Eindringen des Begriffs selbst in die französischen Schriften nachzeichnet. Der Begriff taucht erstmals 1843 in einem biografischen Werk über Mozart von Alexandre Oulibicheff und 1858 in einer Zeitschrift (Revue et gazette musicale) auf. Sein Aufnahme in das französische Musiklexikon ist entweder mit ausländischen Autoren verbunden, die auf Französisch schreiben (Alexandre Oulibicheff, Berthold Damcke), oder mit Übersetzungen deutscher Texte (Wasielewsky). Damcke, ein Deutscher, der in Paris als Kritiker tätig gewesen war und eine freundschaftliche Beziehung zu Hector Berlioz unterhielt, war sehr empfänglich für die Vereinheitlichung des thematischen Materials, eine Technik, die er mit Beethoven in Verbindung brachte. In seinem Kommentar zu Henri Litolffs symphonischen Konzerten hob er eine thematische Arbeit hervor, die "weit mehr als die Folge eines Prinzips", sondern "das Prinzip selbst" ist. Das Hauptthema wird als "Mutteridee" betrachtet, die sich dann in den anderen thematischen Elementen des Werks weiterentwickelt. Die Verwendung des Begriffs "thematische Arbeit" bleibt bis in die 1880er Jahre relativ selten, entwickelt sich aber ab den 1890er Jahren rasch, wo er auf französische und belgische Komponisten (Franck, Adolphe Samuel, Saint-Saëns), aber auch auf Liszt, Wagner oder Dvořák und Tschaikowsky angewandt wird. Nach 1900 kann der Begriff "thematische Arbeit" in einer sehr unspezifischen Weise verwendet werden, für jede Bemerkung, die sich auf die thematische Dimension der Musik bezieht, ohne Rücksicht auf eine bestimmte Technik. Er hat folglich seine deskriptive oder analytische Aussagekraft teilweise verloren und wird gelegentlich zu einem billigen Alibi für flüchtige Werturteile.
The idea of an integrated Kompositionslehre, systematically covering all aspects of musical composition, favored the emergence of in-depth studies of thematic work in 19th-century German theory, such as Lobe's. In this respect, the publication in 1896 of Alfred Richter's Die Lehre von der thematischen Arbeit, devoted specifically to this aspect of composition, can be seen as the culmination of a typically German theoretical tradition. However, from the early 19th century, Momigny's interest in thematic unity can be traced back to Haydn (Cours complet d'harmonie et de composition, vol. 2, 1806). In 1826, Reicha devoted a section of his Traité de haute composition musicale to the "development of musical ideas", taking his examples from Mozart and Haydn. The significance that the notion of thematic work gradually acquired in France from the mid-19th century onwards can be understood by tracing the penetration of the term itself in French literature. It first appeared in 1843 in a biographical work on Mozart by Alexandre Oulibicheff, and in 1858 in a journal (Revue et gazette musicale). Its entry into the French musical lexicon is linked either to foreign authors writing in French (Alexandre Oulibicheff, Berthold Damcke), or to translations of German texts (Wasielewsky). Damcke, a German who had been active in Paris as a critic, and who had maintained a friendly relationship with Hector Berlioz, was very sensitive to the unification of thematic material, a technique he associated with Beethoven. In his commentary on Henri Litolff's symphonic concertos, he highlights a thematic work that is "much more than the consequence of a principle", but "the principle itself". The main theme is seen as a "mother idea" that then develops into the other thematic elements of the work. Use of the term "thematic work" remained relatively rare until the 1880s, but developed rapidly from the 1890s onwards, when it was applied to French and Belgian composers (Franck, Adolphe Samuel, Saint-Saëns), as well as to Liszt, Wagner, Dvořák and Tchaikovsky. After 1900, the term "thematic work" can be used in a very non-specific way, for any remark concerning the thematic dimension of music, without consideration for a specific technique. It will then have lost all descriptive or analytical strength, and become no more than an easy alibi for sometimes hasty value judgments.
L’idée d’une Kompositionslehre intégrée, abordant systématiquement tous les aspects de la composition musicale, a favorisé dans la théorie allemande du 19e siècle l’émergence d’études approfondies du travail thématique comme celle de Lobe. À ce titre, la publication en 1896 de l’ouvrage d’Alfred Richter (Die Lehre von der thematischen Arbeit) consacré spécifiquement à cet aspect de la composition peut être vue comme la culmination d’une tradition théorique typiquement allemande. Pourtant, dès le début du 19e siècle, l’intérêt pour l’unité thématique est décelable chez Momigny, qui prend Haydn comme modèle (Cours complet d’harmonie et de composition, vol. 2, 1806). En 1826, Reicha consacre une section de son Traité de haute composition musicale au « développement des idées musicales » ; il prend ses exemples chez Mozart et Haydn. L’importance et la signification que la notion de travail thématique va prendre progressivement en France à partir du milieu du 19e siècle peuvent être appréhendées en retraçant la pénétration du terme lui-même dans les écrits français. Celui-ci apparaît en 1843 pour la première fois dans un ouvrage biographique sur Mozart de Alexandre Oulibicheff, et en 1858 dans un périodique (Revue et gazette musicale). Son entrée dans le lexique musical français est liée soit à des auteurs étrangers écrivant en français (Alexandre Oulibicheff, Berthold Damcke), soit à des traductions de textes allemands (Wasielewsky). Damcke, un Allemand ayant été actif à Paris comme critique, et ayant entretenu une relation amicale avec Hector Berlioz, était très sensible à l’unification du matériau thématique, une technique qu’il associait à Beethoven. Dans son commentaire des concertos symphoniques d’Henri Litolff, il met en valeur un travail thématique qui est « bien plus que la conséquence d’un principe », mais « le principe même ». Le thème principal est vu comme une « idée mère » qui se développe ensuite dans les autres éléments thématiques de l’œuvre. L’emploi du terme « travail thématique » reste relativement rare jusqu’aux années 1880, mais se développe rapidement à partir des années 1890 où il est appliqué à des compositeurs français et belges (Franck, Adolphe Samuel, Saint-Saëns), et également à Liszt, Wagner, ou encore à Dvořák et Tchaïkovski. Après 1900, le terme « travail thématique » peut être utilisé d’une façon très peu spécifique, pour toute remarque concernant la dimension thématique de la musique, sans considération pour une technique spécifique. Il aura alors perdu tout pouvoir descriptif ou analytique, pour ne devenir que l’alibi facile de jugements de valeur quelquefois hâtifs.
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Dates and versions

hal-01553069 , version 1 (03-07-2017)

Identifiers

  • HAL Id : hal-01553069 , version 1

Cite

Marc Rigaudière. Von der thematischen Arbeit zum „travail thematique“. Veroffentlichungen des Staatlichen Instituts für Musikforschung XXII , Sep 2012, Göttingen, Germany. pp.109-128. ⟨hal-01553069⟩
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