Independent Labels in the 1980s: Between the Underground and the Mainstream - Université de Lorraine Access content directly
Journal Articles Revue française de civilisation britannique Year : 2021

Independent Labels in the 1980s: Between the Underground and the Mainstream

Les Labels indépendants dans les années 1980 : entre marginalité et conformisme

Abstract

Although small labels had always existed on the margins of the music industry, the DIY spirit of punk radically changed their numbers and outlook, and in the late 1970s labels such as Stiff, Rough Trade, Cherry Red and Mute were created. In the early 1980s, the creation of independent singles and albums charts (in opposition to the mainstream charts) and the coverage given to them in weekly music papers such as the New Musical Express and Sounds, raised the profile of independent labels, as did the commercial success of ‘indie’ bands such as the Smiths. This article examines three fundamental issues concerning independent labels during this period. Firstly, it will study the ideological underpinning of the raison d’être and activities of independent labels and the values they espoused. Secondly, it looks at how they engaged with the mainstream music industry and also how they attempted to differentiate themselves from it, as well as from more underground activities, such as those of the collective based on the punk group Crass. Finally, it moves on to the relationship between the ideological positions of independent labels and the music played by the bands they promoted.
Même si les petits labels ont toujours existé à la périphérie de l’industrie musicale, l’esprit DIY du punk changea radicalement leur nombre et leurs perspectives si bien qu’à la fin des années 1970 des labels tels que Stiff, Rough Trade, Cherry Red et Mute furent créés. Au début des années 1980, la création de classements de singles et d’albums indépendants (par opposition au hit-parade classique), leur couverture médiatique dans des hebdomadaires musicaux tels que le New Musical Express ou Sounds, ainsi que le succès commercial de groupes « indie » tels que les Smiths, permirent à ces labels de sortir de l’ombre. Cet article examine trois points fondamentaux relatifs à ces labels indépendants pendant cette période. En premier lieu, il étudie l’idéologie qui sous-tend la raison d’être de ces labels et de leurs activités, ainsi que les valeurs qu’ils embrassèrent. En second lieu, il analyse les rapports que ces labels entretenaient avec l’industrie musicale « mainstream » et également la manière par laquelle ils tentèrent de se différencier de cette industrie et d’autres activités plus « underground » telles que celles du collectif autour du groupe punk Crass. Enfin, il aborde la relation entre les points de vue idéologiques des labels indépendants et la musique des groupes dont ils firent la promotion.

Dates and versions

hal-03857404 , version 1 (17-11-2022)

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Identifiers

Cite

Jérémy Tranmer. Independent Labels in the 1980s: Between the Underground and the Mainstream. Revue française de civilisation britannique, 2021, XXVI (3), ⟨10.4000/rfcb.8297⟩. ⟨hal-03857404⟩
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