L'arbre et la forêt dans l'imagerie populaire… une représentation idéalisée et bucolique de la forêt ?

Résumé : La forêt est depuis toujours liée aux hommes : elle lui fournit le bois dont il a besoin pour la construction et pour se chauffer. Elle lui sert de réserve cynégétique, elle le nourrit par la cueillette, elle le cache de ses ennemis,… Pour tous les promeneurs ou les géographes, les montagnes vosgiennes sont couvertes de forêts de conifères, s'étendant jusqu'en Allemagne en devenant la Forêt-Noire. Les Vosges disposent en effet des conditions climatiques favorables : une hauteur annuelle de pluie supérieure à la moyenne nationale, des hivers froids et neigeux, des étés secs et chauds. De plus, la nature du sol influence la croissance de la végétation. Dans la Plaine (à l'ouest et au centre) se trouve la zone des grandes forêts à feuilles caduques, composées principalement de chênes et de hêtres. Dans le secteur montagnard (le quart nord-est du département), où les terres sont plus acides, ce sont surtout les résineux, sapins et épicéas, qui dominent. Au-delà de mille cent mètres d'altitude, la forêt fait place à une grande pelouse gazonnée et dénudée, appelée les Hautes-Chaumes. Les tourbières et la forêt régularisent le débit des nombreuses sources qui alimentent une multitude de ruisselets appelés gouttes ou rupts. Le taux de boisement du département dépasse 30 % au début du XIX e siècle, 47,5 % aujourd'hui 1 et fait vivre, rien que dans le département, plus ou moins directement quinze mille personnes : forestiers, menuiseries, papeteries. L'attachement pour les forêts est toujours très fort : l'émoi provoqué par le passage de la tempête de décembre 1999 est révélateur à cet égard.
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Contributor : François Lormant <>
Submitted on : Monday, July 1, 2019 - 11:37:51 AM
Last modification on : Tuesday, July 2, 2019 - 1:47:59 AM

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François Lormant. L'arbre et la forêt dans l'imagerie populaire… une représentation idéalisée et bucolique de la forêt ?. 132e Congrès national des sociétés historiques et scientifiques, CTHS, Jun 2007, Arles, France. pp.33-44. ⟨hal-02169462⟩

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