Martin Amis and ‘the Nature of the Offence’: from Expressions of Outrage to the Experience of Scandal - Université de Lorraine Access content directly
Journal Articles Études britanniques contemporaines - Revue de la Société dʼétudes anglaises contemporaines Year : 2013

Martin Amis and ‘the Nature of the Offence’: from Expressions of Outrage to the Experience of Scandal

Martin Amis et « la nature de l’offense » : de l’expression de l’outrage à l’expérience du scandale

Abstract

Martin Amis’s choice of topic for Time’s Arrow seems to confirm his reputation as a controversial figure and to turn the novel into material for explosive debate. By proposing a highly visual fictional account of the Shoah, the novel engages frontally with polemical critiques of artistic attempts at representing Nazi crimes. Beyond outraged assessments of visual representation where the Shoah is concerned, however, the novel invites us to question the notion of outrage itself, in its demand for verbal and ethical clarity. In its opacity, Time’s Arrow relinquishes the expression of outrage – a tone perhaps better suited to essays – to elicit scandal. Its denial of epistemological and linguistic transparency erects a stumbling block which threatens to anihiliate our faith in liberal humanist values, in time, and in language. Yet it does not simply turn us into anaesthetised spectators: visually reminding us of our responsibility as political and historical beings, fiction relies on its own devices to create an ethical experience of reading.
En mettant la Shoah au cœur de son roman Time’s Arrow, Martin Amis semble s’engager sur un terrain très polémique. L’insistance de la narration sur le caractère nécessairement visuel de la fiction prend en effet à contrepied les vives critiques formulées par certains penseurs de la Shoah à l’égard de l’image, et de toute représentation des crimes nazis ayant trait au visuel. Mais au-delà de l’indignation qu’il pourrait rencontrer, le roman semble bien mettre en question la notion même d’outrage, et la transparence verbale et éthique qu’elle réclame. En choisissant l’opacité, l’écriture de Time’s Arrow renonce à l’expression transitive propre à l’outrage, pour essayer de dire le scandale: cette pierre d’achoppement qui menace de vider de son sens toute foi dans les valeurs humanistes, toute confiance dans le temps et dans la langue elle-même. Pour autant, le roman ne fait pas de son lecteur un spectateur sidéré: en lui rappelant sa responsabilité d’être historique et politique, il construit pour lui les conditions d’une expérience éthique

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hal-02947206 , version 1 (25-09-2020)

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Diane Leblond. Martin Amis and ‘the Nature of the Offence’: from Expressions of Outrage to the Experience of Scandal. Études britanniques contemporaines - Revue de la Société dʼétudes anglaises contemporaines, 2013, 45, ⟨10.4000/ebc.603⟩. ⟨hal-02947206⟩
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