Counting the poor, from the Middle Ages to the present day. - Archive ouverte HAL Access content directly
Scientific Blog Post Year : 2021

Counting the poor, from the Middle Ages to the present day.

Compter les pauvres, du Moyen-Âge à nos jours.

(1)
1

Abstract

Before being a matter of depersonalised statistics, poverty is first and foremost a question of human enumeration and refers to the sciences of demography, quantitative, qualitative and historical. This a priori enumeration for charitable reasons is not without ulterior motives: in modern times, clerics and laymen had understood, beyond the desire to rationalise assistance to the poor, the importance that should be attached to such an enumeration. Earlier, in antiquity, populations had also been counted. Hence the almost timeless question of why such a count should be carried out, but also who to count, and how to count. This is the purpose of this article, which distinguishes four main moments in this investigation of the counting of the poor: the modern period, from the end of the Middle Ages to the Revolution, where the impossible accounting between good and bad poor, beggars and other vagabonds, the desire to clarify and rationalise relief from the end of the eighteenth century, the constitution of a class of poor workers and the issue of solidarity under the Third Republic, and finally, from the twentieth century to the present day, the construction of poverty indicators, and the globalised and statistical approach to issues of poverty to the detriment of perhaps a more intimate perception.
Avant d’être une affaire de statistiques dépersonnalisées, la pauvreté est d’abord une question de dénombrement humain et renvoie aux sciences de la démographie, quantitative, qualitative et historique. Ce dénombrement a priori pour des motifs charitables n’est pas sans arrières pensées: à l’époque moderne, les clercs et les laïcs avaient compris, au-delà de la volonté de rationalisation des secours aux pauvres, l’importance qu’il convenait d’apporter à un tel dénombrement. Plus tôt, dans l’antiquité, les populations ont également fait l’objet de recensement. D’où la question, presque intemporelle, de savoir non seulement pourquoi réaliser un tel comptage, mais également qui compter, et comment compter. C’est l’objet de cet article, qui distingue quatre grands moments dans cette enquête sur le dénombrement des pauvres : l’époque moderne, de la fin du Moyen-âge jusqu’à la Révolution, où l’impossible comptabilité entre bons et mauvais pauvres, mendiants et autres vagabonds, la volonté de clarification et de rationalisation des secours à partir de la fin du XVIIIe siècle, la constitution d’une classe de travailleurs pauvres et l’enjeu de solidarité sous la Troisième République, enfin, à partir du XXe siècle jusqu’à nos jours, la construction des indicateurs de pauvreté, et l’approche mondialisée et statistique des questions de pauvreté au détriment peut-être d’une perception plus intime .
Fichier principal
Vignette du fichier
Compter les pauvres_vdef_intégral.pdf (590.25 Ko) Télécharger le fichier
Origin : Files produced by the author(s)

Dates and versions

hal-03230183 , version 1 (19-05-2021)

Identifiers

  • HAL Id : hal-03230183 , version 1

Cite

Jean-Marie Villela. Compter les pauvres, du Moyen-Âge à nos jours. : Les vulnérabilités au risque du dénombrement. 2021. ⟨hal-03230183⟩
103 View
262 Download

Share

Gmail Facebook Twitter LinkedIn More