A Nazi Pilgrimage to Vienna? The French Delegation at the “Mozart Week of the German Reich” (1941) - Université de Lorraine Access content directly
Journal Articles The Musical Quarterly Year : 2017

A Nazi Pilgrimage to Vienna? The French Delegation at the “Mozart Week of the German Reich” (1941)

Abstract

In Vienna at the end of 1941, German authorities presented a “Mozart Week of the German Reich” under the joint patronage of Propaganda Minister Joseph Goebbels and the Governor of the Vienna Region Baldur von Schirach. An opportunity for Nazi Germany to reassert its cultural hegemony over the “new Europe”, the event gathered about three hundred international guests. The most important foreign delegation included 22 personalities of French political and musical life, who, upon their return to France, played the role of mediators by publishing numerous reviews in which they praised in high tones the exceptional quality of the “Mozart Week”. Although it is frequently mentioned in the secondary literature on music in the Third Reich, this episode is still under-documented. Drawing on a large selection of German, Austrian, and French sources, most of which were previously unknown, this article gives a detailed account of the French guests’ stay in Vienna, and provides new perspectives on this vast operation of musical propaganda. Through an analysis of Nazi propaganda in relation with its reception by the French delegation, the article shows how the French guests’ opinion was oriented by an effective rhetoric that turned Mozart into a symbol of Nazi Germany.
À Vienne, fin 1941, les autorités allemandes présentent une « Semaine Mozart du Reich allemand » sous le patronage conjoint du ministre de la Propagande Joseph Goebbels et du gouverneur de la région de Vienne Baldur von Schirach. Occasion pour l’Allemagne nazie de réaffirmer son hégémonie culturelle sur la « nouvelle Europe », l’événement rassemble environ trois cents invités internationaux. La délégation étrangère la plus importante comprend vingt-deux personnalités de la vie politique et musicale française qui, à leur retour en France, jouent le rôle de médiateurs en publiant de nombreuses critiques dans lesquelles elles louent en termes élogieux la qualité exceptionnelle de la « Semaine Mozart ». Bien qu’il soit fréquemment mentionné dans la littérature secondaire sur la musique dans le Troisième Reich, cet épisode est encore peu documenté. S’appuyant sur une large sélection de sources allemandes, autrichiennes et françaises, pour la plupart inconnues jusqu'à présent, cet article rend compte de manière détaillée du séjour des invités français à Vienne, et offre de nouvelles perspectives sur cette vaste opération de propagande musicale. À travers une analyse de la propagande nazie en relation avec sa réception par la délégation française, l’article montre comment l’opinion des invités français a été orientée par une rhétorique efficace qui a fait de Mozart un symbole de l’Allemagne nazie.
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Dates and versions

hal-03992135 , version 1 (16-02-2023)

Identifiers

Cite

Marie-Hélène Benoit-Otis, Cécile Quesney. A Nazi Pilgrimage to Vienna? The French Delegation at the “Mozart Week of the German Reich” (1941). The Musical Quarterly, 2017, 99 (1), pp.6-59. ⟨10.1093/musqtl/gdw010⟩. ⟨hal-03992135⟩
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