Novalis et la théologie négative : le gouffre et le rêve dans le romantisme européen - Université de Lorraine Access content directly
Theses Year : 2015

Novalis and negative theology : dreams and abysses in European Romanticism

Novalis et la théologie négative : le gouffre et le rêve dans le romantisme européen

Abstract

This thesis aims to read the German romantic poet Novalis in the light of negative theology. To establish its influence on his work, this thesis begins with a recount of Novalis’ religiosity in the context of his age, based on three hymnals with which he was familiar (respectively Lutheran, Roman Catholic and Moravian). After outlining Christianity at the end of the 18th century, it analyzes the evolution of Novalis’ religious feelings throughout his life, and the perceptible change which occurs from the great Christian year 1799 and beyond. The core of the thesis deals with the dialectic, linguistic and poetic strategies inherited from negative theology in Novalis’ literary works, as well the relationship between speech, imagery and the absolute. It describes the motives of descent, night, contemplation, reciprocal gazes, and mirrors and dreams as an access to a new form of knowledge, which ceases to be conceived as a way upwards to illumination, but as a gradual darkening downwards. At a crossroads between post Kantian philosophy and Christianity, Romanticism reclaims the inheritance of German mysticism and reverses the path leading to the absolute: this thesis finally argues that mirrors, dreams and endarkenment are key motives identifying a speculative family of authors among Romanticism. Thus it proceeds by comparison to highlight first the paradigmatic change occurring between Baroque, the Enlightenment and Romanticism, then the persistence of that very specific mental configuration throughout the 19th Century, in the works of several authors belonging to German, French and English Romanticism.
Cette thèse propose une lecture de l’oeuvre de Novalis selon le prisme de la théologie négative. Afin d’établir son influence sur le poète romantique, elle retrace tout d’abord sa religiosité dans le contexte de son époque, en s’appuyant notamment sur trois recueils de cantiques (respectivement protestant, catholique, issu de la communauté des frères moraves) qu’il a pu consulter. Après ce panorama du christianisme à la fin du dix-huitième siècle, elle analyse l’évolution du sentiment religieux chez Novalis, et son infléchissement perceptible lors du virage chrétien de l’année 1799. Le coeur de la thèse est une analyse des procédés dialectiques, langagiers et poétiques issus de la théologie négative dans l’oeuvre de Novalis, et donc des rapports entre parole, image et absolu, des motifs de la descente, de la nuit, de la contemplation, du regard réciproque, du miroir, et du rêve comme mode d’accès à une connaissance conçue non plus sous le mode de l’illumination, mais de l’enténèbrement. A la croisée des chemins entre philosophie post kantienne et culture chrétienne, le romantisme réactualise l’héritage de la mystique rhénane et renverse le chemin qui mène à l’absolu : ce travail cherche enfin à montrer que le miroir, le rêve et le mouvement de descente dans la nuit sont des motifs communs à toute une famille romantique spéculative, et procède par comparaison afin de mettre en lumière, d’une part, le changement de paradigme qui intervient entre baroque, Lumières et romantisme, d’autre part, la persistance de cette configuration intellectuelle très spécifique au cours du dix-neuvième siècle, chez plusieurs auteurs identifiés aux romantismes allemand, français et anglais.
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Dates and versions

tel-01754595 , version 1 (30-03-2018)

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  • HAL Id : tel-01754595 , version 1

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Cite

Alexandra Besson. Novalis et la théologie négative : le gouffre et le rêve dans le romantisme européen. Littératures. Université de Lorraine, 2015. Français. ⟨NNT : 2015LORR0235⟩. ⟨tel-01754595⟩
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