When class relations become embodied : the categorisation and experience of "occupational cancer" in the Lorraine area of France - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2019

When class relations become embodied : the categorisation and experience of "occupational cancer" in the Lorraine area of France

Quand les rapports sociaux de classes prennent corps : catégorisations et expériences des « cancers du travail » en Lorraine

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Abstract

The professional setting still constitutes a space in which bodily engagement may have deleterious effects. This is particularly true for the most precarious workers. This thesis proposes to explore one of its consequences, that of occupational cancer. Occupational cancer socially relatively invisible socially, we will study its repercussions both on an institutional and on a profane level. The different logics which underlie the categorization are mobilized to found an analysis of the workers’ bodies, their bodily practice and the class relations in which they are engaged. Several levels of analysis are mobilized: a diachronic analysis of the category and the way in which it is elaborated and evolves and a synchronic analysis of the patients suspected, at a given moment, to be suffering from an occupational cancer. This latter also involves; the patient’s entourage (spouse and more broadly the territorial relational networks by which the patients obtain knowledge about the sites on which workers are exposed to toxic substances), associations and trade unions, administrative agents and doctors. My methodology is based on interviews with patients and/or their beneficiaries, administrative agents, doctors, and members of associations and trade-unions. I have also observed medical consultations, meetings of regional decisional bodies for the diagnosis of occupational illness and the open office hours and consultations of associations devoted to the recognition of occupational illness.This thesis is a contribution to the sociology of occupational cancers opened by the pioneering work of Annie Thébaud-Mony during the 1990s (Thébaud-Mony, 1991, 2003, 2006, etc.), and developed by researchers at the GISCOP93 laboratory (in particular: Anne Marchand, 2016 and 2018, Michelle Paiva, 2016, etc.) At the same time it is a contribution to the sociology of "blue-collar workers' bodies". Regarding the first field, I show how the category is reconfigured as it passes through medical, administrative, militant and domestic spaces. Its boundaries are played out in these spaces via the steps in the process of recognition, which include the victim’s claim, an individualization of the carcinogenic risk and the experience of illness. The (ex) worker comes to suffer from a triple injunction to be at once a good worker, a good patient and a good victim. In so far as the second field is concerned, I show how the work passes the boundaries of worker’s skin in a particular manner. The workers studied seem to resist committing their entire body to their work and its sequels, though the experience of illness cannot be seen to enter into a distinct class-inspired grammar. Thus, if the workers' collectives can sometimes serve as a resource, they have difficulty making sense of an experience that becomes individualized as work relationships are transformed and class rhetoric loses its public. However, it is sometimes the category, often operationalized by doctors and the workers’ bodies, that awakens identification to a precarious condition, suggesting a complex interweaving of power relationships with relation to this object.
Le cadre professionnel constitue, aujourd’hui encore, un espace d’engagement des corps parfois délétère, notamment pour les plus précaires. Cette thèse propose d’explorer l’une de ses conséquences, peu visible dans le corps social : le “cancer professionnelˮ. Etudié dans ses versants institutionnel et “profaneˮ , ses différentes logiques de catégorisations sont mobilisées comme des analyseurs des corps, des corporéités et des rapports sociaux de classes. Plusieurs niveaux d’analyse sont ainsi convoqués : celui, diachronique, de son élaboration et de ses ajustements et ceux, synchroniques, des malades soupçonnés, à un moment donné, d’être atteints d’un cancer d’origine professionnelle, de leur entourage (conjoint.e et plus largement réseaux relationnels territoriaux à travers lesquels les malades constituent des savoirs concernant les sites exposant à des substances cancérogènes), des associations et des syndicats, des agents administratifs et enfin des médecins. Le travail méthodologique repose sur des entretiens avec des malades et/ou leurs ayants-droit, des agents administratifs, des médecins, des acteurs associatifs et syndicaux ainsi que des observations de consultations, de séances du comité régional de reconnaissance des maladies professionnelles et de permanences associatives. Cette thèse s’inscrit dans la sociologie des cancers professionnels déjà ouverte par les travaux pionniers d’Annie Thébaud-Mony dès les années 1990 (Thébaud-Mony, 1991, 2003, 2006, etc.), complétés notamment par les travaux menés par les chercheur.se.s associé.e.s au GISCOP93 (Marchand, 2016 et 2018 ; Paiva, 2016, etc.) en même temps qu’elle contribue à la sociologie des « corps ouvriers ». S'agissant du premier champ, elle montre comment la catégorie se reconfigure à mesure de la traversée des espaces médicaux, administratifs, militants et domestiques. Des jeux sur ses bornes se déploient dans ces espaces qui passent notamment par une revendication victimaire ainsi que par une individualisation du risque cancérogène et du vécu de la maladie, menant l’(ex) travailleur à subir une triple injonction à être à la fois un bon ouvrier, un bon malade et une bonne victime. S'agissant du second champ, elle montre comment le travail passe les frontières de la peau des ouvriers selon des modalités particulières. Les ouvriers enquêtés semblent résister à l'engagement de l'entièreté de leur corps au travail mais l'expérience de la maladie ne s'inscrit pas dans une grammaire de classes nette. Ainsi, si le collectif ouvrier peut parfois faire ressource, il peine à faire sens dans une expérience qui s'individualise à mesure que la relation salariale se transforme et que la rhétorique de classes perd de son audience. Pour autant, c’est parfois la catégorie, souvent saisie par le biais des médecins et des corps, qui va (r)éveiller l’identification à une condition précaire, suggérant une imbrication complexe des rapports sociaux de domination autour de cet objet.
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tel-02517278 , version 1 (21-11-2022)

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Cite

Julie Primerano. Quand les rapports sociaux de classes prennent corps : catégorisations et expériences des « cancers du travail » en Lorraine. Sociologie. Université de Lorraine, 2019. Français. ⟨NNT : 2019LORR0247⟩. ⟨tel-02517278⟩
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