Endangered by laws: potential consequences of regulations against thistles on bumblebee conservation - Université de Lorraine Access content directly
Journal Articles Annales de la Société Entomologique de France Year : 2017

Endangered by laws: potential consequences of regulations against thistles on bumblebee conservation

Abstract

Many bumblebee (Bombus) species are undergoing a strong decline in Europe due to, amongst other things, a decrease of food resources. While leguminous plants (Fabaceae) are considered to be one of the main pollen sources of bumblebees, thistles (Asteraceae tribe Cardueae) have been suggested to be important for male diet. Yet, several European countries apply strict regulations against thistles since they are considered to be one of the principal weeds in agricultural landscapes. Such regulations could impact bumblebee conservation through disruption of male diet and ecology. Here, we assess the male-depending importance of thistles for bumblebee species based on field observations across countries where a legal regulation against thistles is in effect. We ultimately aim to evaluate the potential consequences of these regulations on bumblebee conservation. Our results confirm that most floral visit observations of males occur on thistles (mainly Cirsium spp. and Carduus spp.) and some species are almost exclusively observed on them. Thistle removal is thus most likely a threat for bumblebees. Therefore, we advocate repealing the thistle removal acts to make way for alternative thistle regulations which reconcile biodiversity conservation and agricultural requirements.
Les bourdons sont en régression en Europe, en partie à cause d’une diminution de leurs ressources alimentaires. Alors que les légumineuses sont considérées comme étant une des principales sources de pollen pour les bourdons, les chardons (Asteraceae, tribu des Cardueae) ont été suggérés comme étant importants pour l’alimentation des mâles. Pourtant, plusieurs pays européens appliquent des règles législatives strictes contre les chardons car ils sont considérés comme étant des « mauvaises herbes » majeures dans le paysage agricole. De telles régulations pourraient avoir un impact sur la conservation des bourdons à travers la perturbation de l’alimentation et de l’écologie des mâles. Ici, nous estimons l’importance des chardons pour les mâles d’espèces de bourdons en se basant sur des observations sur le terrain dans les différents pays où un règlement d’échardonnage est en vigueur. Notre objectif est d’évaluer les conséquences potentielles de ces règlements sur la conservation des bourdons. Nos résultats confirment que la plupart des visites florales des mâles sont observées sur les chardons (principalement Cirsium spp. et Carduus spp.) et que certaines espèces sont presque exclusivement observées sur ces plantes. La suppression des chardons constitue donc très probablement une menace pour les bourdons. Par conséquent, nous préconisons d’abroger les lois d’échardonnage pour faire place à des réglementations alternatives qui concilient la conservation de la biodiversité et les besoins agricoles.
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Dates and versions

hal-01972531 , version 1 (04-12-2020)

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Cite

Sarah Vray, Thomas Lecocq, Stuart P.M. Roberts, Pierre Rasmont. Endangered by laws: potential consequences of regulations against thistles on bumblebee conservation. Annales de la Société Entomologique de France, 2017, 53 (1), pp.33-41. ⟨10.1080/00379271.2017.1304831⟩. ⟨hal-01972531⟩
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