« Retour à la France » et « Plus grande France » - Université de Lorraine Access content directly
Journal Articles Revue d'Alsace Year : 2018

„Rückkehr zu Frankreich“ und „Noch größeres Frankreich“

“Returning to France” and “The extension of France”

« Retour à la France » et « Plus grande France »

Abstract

„Erhänge dich, tapferer Joseph, wir haben in Douaumont gesiegt, während Du in Tuyen-Quang Siesta hieltest.“ So beschreibt Jean Egen in „Die Linden von Lautenbach“ eine paradoxale Situation: sein Vater fahnenflüchtig von der deutschen Armee wird in das 3. Zouavenregiment eingezogen und in Indochina eingesetzt. Im Dorf erlebt er nicht die selbe Anerkennung wie die „Poilus“ die an der Westfront gekämpft haben. Die koloniale Gegebenheit ist ein Bestandteil der Nachkriegszeit im Elsass. Ziel der Ausstellung von 1924 ist es, die Elsässer davon zu überzeugen dass sie zu Frankreich gehören, da viele die sich 1870 für Frankreich entschieden hatten an den Überseeeroberungen beteiligt waren, und zusätzlich allen Franzosen die Reichtümer dieses Imperiums näher zu bringen. Denn es ist einer der Schlüssel zum Sieg und Frieden über Deutschland und bringt Paris keineswegs dazu seinen Blick von der „blauen Linie der Vogesen“ abzuwenden. Diese trikolore Exotik ruft heutzutage Unbehagen hervor. Die Ausstellung, aufgebaut wie menschlicher Zoo, hätte ein kollektives Unterbewusstsein herausgebildet das zum Ursprung eines elsässischen Rassismus geworden ist (Bourdieu 1999). Die koloniale Tatsache ist jedoch nicht neu im Elsass und auch eine deutsche Angelegenheit. Sie ist aber Teil des elsässischen Unmuts der Nachkriegszeit. Die „Wiederkehrer“ sind oft ehemalige Kolonisten, überzeugte Parteigänger der Assimilierung und geprägt von Stereotypen (mitunter ausgelöst durch Ausstellungen von Elsässern! - wie in Nancy 1909).
“Go to hell, good old Joseph, we won the war while you were having a nap in Tuyen-Quang”. This is how in “Les tilleuls de Lautenbach” (1979) Jean Egen, the author, points out a real paradox; his father, who had deserted the German forces, had joined a French zouave regiment and been sent to Tonkin, was not considered a “genuine” combatant in his native village, contrary to those coming back from the European front.This shows that colonialism did play a role in after-war Alsace. Concerning that point, the 1924 Exhibition was meant to demonstrate the Alsatians’ belonging to France, many of those who had opted for France (after 1870) had participated in the conquest of overseas territories. It was also meant to raise public French awareness on the Empire’s resources. Far from distracting the Paris authorities from the Vosges borderline, it was one of the key factors of victory and peace for a province facing Germany. This sort of “jingo exoticism” is still inspiring a malaise. The 1924 Exhibition which appeared to be a “human zoo” is said (by sociologist Bourdieu in 1999) to have been the source of a collective subconscious leading to a form of “Alsatian racism”. And yet colonialism had existed in Alsace and in Germany previously. However, it was related to the Alsatian after-war malaise. Many a veteran was a former supporter of colonial assimilation based on stereotypes (sometimes due to exhibitions organized by Alsatians! e.g. in Nancy in 1909.
« Pends-toi, brave Joseph, nous avons vaincu à Douaumont pendant que tu faisais la sieste à Tuyen-Quang ! » C’est ainsi que, dans Les Tilleuls de Lautenbach (1979), Jean Egen illustre un paradoxe : son père déserteur de l’armée allemande, versé au 3e Zouaves et affecté au Tonkin, n’apparaît pourtant pas un aussi « authentique » poilu dans son village que les combattants du front occidental. Aussi le fait colonial est une composante de l’après-guerre en Alsace. À ce titre, l’Exposition de 1924 veut convaincre les Alsaciens de leur appartenance à la France, nombre d’optants ayant participé aux conquêtes outre-mer, et sensibiliser tous les Français aux richesses de l’Empire. Loin de détourner Paris de la ligne bleue des Vosges, il est une des clés de la Victoire et de la paix face à l’Allemagne. Cet exotisme tricolore inspire aujourd’hui un malaise. L’Exposition, présentée comme un zoo humain, aurait formé un inconscient collectif source d’un racisme alsacien (Bourdieu, 1999). Le fait colonial est pourtant antérieur en Alsace, et aussi allemand. En revanche, il concerne un aspect du malaise alsacien d’après-guerre. Les « revenants » sont souvent d’anciens coloniaux tenants de l’assimilation et marqués par des stéréotypes (parfois d’ailleurs formés par des expositions d’Alsaciens ! – Nancy, 1909).

Dates and versions

hal-03207365 , version 1 (24-04-2021)

Identifiers

Cite

Francis Grandhomme. « Retour à la France » et « Plus grande France » : Le fait colonial, composante de l’éblouissement tricolore et du malaise alsacien (à travers le cas de l’Exposition coloniale de Strasbourg en 1924). Revue d'Alsace, 2018, 144, pp.303-342. ⟨10.4000/alsace.3512⟩. ⟨hal-03207365⟩
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