Franchet d'Espèrey, de la nation au monde - Université de Lorraine Access content directly
Theses Year : 2021

Franchet d'Espèrey, from the nation to the world

Franchet d'Espèrey, de la nation au monde

Abstract

Franchet d'Espèrey, marshal of the second promotion deserves a new light. This officer with a long and singular colonial career. He took part to the second expedition of Tunisia in Tunisia still a young officier. Then he went to the Tonkin in 1885 and to China in 1901. He was general in Morocco in 1912 where he enabeled the frenc protectorat to become real, fighting dissidents under Lyautey command.He had few teaching or staff functions. Even if he was a catholic officier he benefited of quick promotions. All is life he made a lot of travels to discover the world and to satisfy his curiosity. He embodies the deeply professional officier.His war began in belgium and he thought the german and the guise battle. Then he played a capital role during the Battle of the Marne where he commanded the 5th french army. He continuously performed major functions until the end of the War, when he was the first to obtain a decisive, and unexpected, victory on the Eastern Front. But his exploits did not give him the notoriety he undoubtedly deserved for his actions. Moreover, his career continues, in the East and the complicated East for several years with the building of new states and the rising of communism. He saw the former allies becoming rivals.Throughout the inter-war period he maintained an activity, as an inspector of the African army but also as president of many associations. He participated too in numerous colonial studies institutes.After the mid 30es he was injured and less active. What he really did is unsure, some rumors said he had hand with right-wings organisations but nothing is prooved. Nevertheless, he was deeply worried of the communism's progress.Studing his life allowes to approach the french political and military situation with new enlightenments and to wonder what hand do great men have on history.
Franchet d'Espèrey, maréchal de la seconde promotion mérite un éclairage nouveau. Cet officier à la longue carrière coloniale n'exerce que peu de fonctions d'enseignement ou d'état-major mais contribue à la fin du XIXe siècle aux conquêtes de la Tunisie, du Tonkin, puis du Maroc.Il joue un rôle capital lors de la bataille de la Marne en septembre 1914 et où il prend le commandement de la 5e armée. Il exerce sans discontinuer des fonctions majeures jusqu'à la fin de la Guerre où il est le premier à obtenir une victoire décisive sur le Front d'Orient en Macédoine. Mais ses exploits ne lui conférent pas une notoriété sans doute méritée par ses actions. De plus, sa carrière continue, dans l'Est et l'Orient compliqués pendant plusieurs années. Il s'agit de alors redéfinir les frontières des nouveaux états issus du démembrement des anciens Empires et d'affirmer la présence française. La tâche est immense et ses moyens restreints, et il quitte Constantinople en 1920 désabusé. Il appartient au second groupe des maréchaux de 1921. Pendant toute l'entre-deux-guerres il maintient un activité, en tant qu'inspecteur de l'armée d'Afrique mais aussi en tant que président de nombreuses associations principalement liées à la colonisation dont il est un ardent défenseur. Son étude permet de mettre en valeur plusieurs aspects : tout d'abord la mis en place de l'empire colonial, dans ses processus de légitimations et dans ses conquêtes ; ensuite, les difficultés de l'officier confronté à la guerre moderne puis à la redéfinition complexe des frontières en Orient et dans les Balkans. Enfin, son nom reste attaché indirectement à la vie politique française de la fin des années 1930. Il s'inquiète de la montée du communisme même si son rôle reste incertain. Franchet d'Espèrey se retrouve perpétuellement à la croisée du national et de l'international.
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Dates and versions

tel-03716250 , version 1 (07-07-2022)

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  • HAL Id : tel-03716250 , version 1

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Cite

Laurent Refuveille. Franchet d'Espèrey, de la nation au monde. Histoire. Université de Lorraine, 2021. Français. ⟨NNT : 2021LORR0330⟩. ⟨tel-03716250⟩
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