« L’Allegro, il Penseroso ed il Moderato » de Haendel : une contradiction réconciliée ? - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Recherches Anglaises et Nord Americaines Year : 2002

« L’Allegro, il Penseroso ed il Moderato » de Haendel : une contradiction réconciliée ?

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Abstract

This paper aims at analysing the various principles underlying Handel and his librettists' adaptation of Milton's twin-poems "L'Allegro" and "Il Penseroso." Paradoxically, the new structure of James Harris's text reinforces the dialogic nature of the diptych, while depriving the two poems of their paradigmatic essence. Besides, Charles Jennens's addition of the third part "Il Moderato" seems to synthesise the two incompatible opposites, the fundamentally open and baroque nature of Milton's initial work being transformed into the rational compromise that one tends to associate with the classical age. However, Handel's music infuses ambiguousness into the new text, restoring the basic contradictions erased by Jennens's words. The final work also lends itself to a reading according to which the tension between the two extremes of the human mind can be seen as Handel's own artistic and aesthetic hesitations, at this stage of his career, between the allure of Italian opera and the call of – and for – English oratorio.
Cet article vise à analyser les différents principes mis en œuvre dans l'adaptation par Haendel et ses librettistes des deux poèmes de Milton "L'Allegro" et "Il Penseroso." Paradoxalement, la nouvelle structure de texte de James Harris renforce la nature dialogique du diptyque, tout en privant les deux poèmes de leur nature paradigmatique. D'autre part, l'adjonction par Charles Jennens du volet "Il Moderato" semble réaliser l'impossible synthèse entre les deux contraires incompatibles, figeant une œuvre de nature essentiellement ouverte en un sorte de compromis rationnel et rassurant, caractéristique de l'âge classique et non plus de l'ère baroque. Néanmoins, la musique de Haendel restitue à l'ouvrage sa nature ambiguë et contradictoire, annulant le propos par trop convenu des paroles de Charles Jennens. Enfin, on sera tenté de lire dans la tension entre les deux extrêmes de l'esprit humain les choix artistiques et esthétiques de Haendel, oscillant à ce stade de sa carrière entre les sirènes de l'opéra italien et l'appel de l'oratorio anglais.
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Cite

Pierre Degott. « L’Allegro, il Penseroso ed il Moderato » de Haendel : une contradiction réconciliée ?. Recherches Anglaises et Nord Americaines, 2002. ⟨hal-02886335⟩
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