A Reporter Without Borders - Université de Lorraine Access content directly
Journal Articles Cadernos de Literatura comparada Year : 2021

A Reporter Without Borders

Abstract

Drawing on the discipline of border studies, the article examines the epistemological dilemmas with travelogues per literary journalism studies, given that they involve the simultaneous crossing of both physical (geopolitical frontiers) and conceptual (textual/genetic) borders. The article uses as its case study a travelogue written by American playwright Tennessee Williams during his Grand Tour through Europe in 1928 when he was just seventeen. A rare example of the playwright’s flirtation with the genre of literary journalism at a time when objective journalism was establishing itself as the newsprint norm, the travelogue – published in ten installments in his high school newspaper in the months following the trip – offers a first glimpse in Williams scholarship not only into the playwright’s artistic future but also his struggle with distancing factual from fictional representation. Read against his early letters and late memoirs that describe essentially the same content as the travel pieces, the article makes use of border studies methodologies to help negotiate the delicate divide that separates verifiable fact from allowable fiction in literary journalism.
Alavancando-se nos denominados estudos de fronteira (border studies), este artigo examina os dilemas epistemológicos da literatura de viagens na intersecção do jornalismo literário uma vez que uma e outro im-plicam o cruzamento de fronteiras físicas (geopolíticas) e conceptuais (textuais e de género). Como estudo de caso, o artigo analisa os relatos de viagem escritos pelo dramturgo norte-americano Tennessee Williams durante o seu “Grand Tour” pela Europa em 1928 quando tinha apenas dezassete anos. Trata-se de um exemplo raro do encantamento do autor com o jornalismo literário numa época em que o jornalismo desig-nado objetivo se estabelecia como norma na imprensa. Estes escritos de viagem, publicados em dez números no jornal da escola nos meses após o seu périplo europeu, oferecem uma janela de observação não só para o futuro artístico de Williams mas também para a sua luta em distanciar o factual da representação ficcional. Confrontando tanto as suas primeiras cartas como as suas memórias mais tardias relativas a conteúdo de viagem, este artigo socorre-se de metodologias dos estudos de fronteira a fim de negociar a divisão delicada que separa o facto verificável da ficcionalização permitida no jornalismo literário.

Dates and versions

hal-03275465 , version 1 (01-07-2021)

Identifiers

Cite

John S. Bak. A Reporter Without Borders: Tennessee Williams’s Literary ‘War’ Journalism, 1928. Cadernos de Literatura comparada, 2021, 44 (6), pp.51-71. ⟨10.21747/2183-2242/cad44a3⟩. ⟨hal-03275465⟩
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