T.W. - Self-Portraits of the Playwright - Université de Lorraine Access content directly
Journal Articles E-rea - Revue électronique d’études sur le monde anglophone Year : 2023

T.W. - Self-Portraits of the Playwright


In the summer of 1939, Tom “Tennessee” Williams painted his first of several self-portraits. The year is significant because it also marked his entrance into the New York theatre world. Though there was little question that Williams would become a playwright, he never abandoned his painting entirely – or his obsession with self-portraiture. For Williams, traces of his lived experiences can be found in nearly every one of his works, textual and graphic alike. Drawing on Barthes’s theory of the (auto)biographeme and Hall’s sociological study of the self-portrait, this article studies that first graphic self-portrait alongside the many textual self-portraits (memoirs, essays, letters and private notebook entries) that Williams produced in or about 1939 in the aim of demonstrating how, in complementing each other, the graphic and the textual self-portraits document his transformation from Tom into Tennessee.
Pendant l’été 1939, Tom « Tennessee » Williams a peint son premier autoportrait au moment même qui a marqué son entrée dans le monde du théâtre new-yorkais. Bien qu’il y ait peu de doute que Williams finirait par être un dramaturge à part entière, il n’a jamais abandonné entièrement sa peinture – ou son obsession pour l’autoportrait. Pour Williams, des traces de ses expériences vécues peuvent être trouvées dans presque chacune de ses œuvres, tant textuelles que graphiques. S’appuyant sur la théorie de l’(auto)biographème de Barthes et sur l’étude sociologique de l’autoportrait de Hall, cet article étudie ce premier autoportrait graphique en parallèle avec des nombreux autoportraits textuels (mémoires, essais, lettres et entrées de journal intime) que Williams a écrits autour de 1939 dans le but de montrer comment, en se complétant, les autoportraits graphiques et textuels documentent sa transformation de Tom à Tennessee.

Dates and versions

hal-04135036 , version 1 (20-06-2023)




John S. Bak. T.W. - Self-Portraits of the Playwright: Tennessee Williams’s Paintings, Poetics, Prose. E-rea - Revue électronique d’études sur le monde anglophone, 2023, 20.2, ⟨10.4000/erea.16509⟩. ⟨hal-04135036⟩
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