L'animal dans le discours littéraire français au temps de la controverse des animaux-machines (1637-1764) : pour une approche zoopoétique des "Belles-Lettres" - Université de Lorraine Access content directly
Theses Year : 2022

Animal in french literary speech at the age of the animal-machine controversy (1637-1764) : a zoopoetic approach to "Belles-Lettres"

L'animal dans le discours littéraire français au temps de la controverse des animaux-machines (1637-1764) : pour une approche zoopoétique des "Belles-Lettres"

Abstract

Zoopoetics has been defined as a literary approach of animality in canonical texts as in abandoned or forgotten works. It is still rarely used on early modern texts. The period of the quarrel over animal soul appears, in animal studies, as the birth of a radical reductionism embodied by the so-called “animal-machine hypothesis”, which was formulated in the Discourse on the method (1637) by Descartes, in the context of a mechanistic explanation of the functioning of the human heart. This hypothesis, transformed in the decades following it formulation, spread in scholarly and profane circles.Our thesis proposes to study the reciprocal interactions between Belles-Lettres and the quarrel over animal soul, and hopes to show that the question of animal nature stimulated literary creativity and led to new ways of representing or expressing animality. The analysis of the stylistic, linguistic and narrative choices in literary productions which feature an animal figure and/or an animal voice (whether they contest, validate of divert the hypothesis), reveals that the Belles-Lettres constitute a laboratory of forms, where the animal is an aesthetic reagent. As a result, the animal discourses at the time of the quarrel offer an original observatory to the mutation of Belles-Lettres into Literature, occurring during the period observed.
Approche littéraire attentive aux expressions de l'animalité dans les textes du canon littéraire ou dans les œuvres délaissées voire oubliées, la zoopoétique s'est plutôt concentrée sur les œuvres modernes et contemporaines que sur les productions lettrées de la première modernité. Par ailleurs, la période de la querelle de l'âme des bêtes apparaît, dans les études animales contemporaines, comme le moment de la naissance d'un réductionnisme radical, incarné par l'hypothèse dite de l'animal-machine formulée dans le Discours de la méthode (1637) par Descartes, dans le contexte d'une explication mécaniste du fonctionnement du cœur humain. Cette hypothèse, largement détournée dans les décennies qui suivent sa formulation, se répand, se développe et se transforme au gré de ses réceptions, avec la diffusion du cartésianisme dans les milieux savants et profanes.Cette thèse propose d'étudier les interactions réciproques entre les Belles-Lettres et la querelle de l'âme des bêtes (1637-1764) et espère montrer que la question de la nature animale a stimulé la créativité littéraire et a conduit à l'émergence de nouveaux modes de représentation ou d'expression de l'animalité. L'analyse des choix stylistiques, linguistiques et narratifs des productions lettrées qui mettent en scène une figure et/ou une voix animales - qu'elles contestent, nuancent, valident ou détournent l'hypothèse - révèle que les Belles-Lettres constituent un laboratoire de formes où l'animal agit comme un réactif esthétique. De ce fait, les discours animaux du temps de la querelle offrent un observatoire original pour interroger les conditions de la mutation des Belles-Lettres en Littérature, qui se joue au cours de la période observée.
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tel-04128444 , version 1 (14-06-2023)

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  • HAL Id : tel-04128444 , version 1

Cite

Camille Delattre. L'animal dans le discours littéraire français au temps de la controverse des animaux-machines (1637-1764) : pour une approche zoopoétique des "Belles-Lettres". Littératures. Université de Lorraine, 2022. Français. ⟨NNT : 2022LORR0302⟩. ⟨tel-04128444⟩
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